研究古树年轮 科学家警告:美洲更容易遭受灾难性干旱气候

南充网 国际 2020-01-02 00:16:24 63

在过去的十年,智利中部地区遭受持续干旱。降雨量较正常水平低了30%,植被枯萎,水库见底,超过10万头牲畜死亡。研究者将持续时间如此之长的干旱称之为“大型干旱”。与之类似的干旱,在数世纪前也曾存在过。另外, 8000公里外的美国加州,目前干旱也持续了十年之久。

但这可能仅仅只是开始。

科学家通过分析古树的年轮,发现其实这种多地同时干旱并非只是偶然。在过去的1200年中,这些干旱普遍存在,并且它们通常有共同的原因——拉尼娜。拉尼娜的影响下,太平洋东部异常的凉爽。哥伦比亚大学的古气候学家内森·斯泰格(Nathan Steiger)在2019年12月的美国地球物理学会的一次会议上介绍了这项工作。“这些干旱同时发生。”研究显示,在未来,极端干旱可能会袭击美洲整个西部沿海地区。

在1994年的《自然》研究中,首次提供了半球干旱的证据。该研究记录了巴塔哥尼亚和加利福尼亚内华达山脉的湖泊和河流中间的枯树残骸。为何树木能够在河床和湖床中生长?因为干旱持续了数十年,而且至少其中一种特大干旱似乎同时袭击了南美洲贺北美洲。

但是,在1990年代不可能确定确切的时间。通常,研究树木年轮宽度的变化可以了解古代的干旱史,但当时的树木年轮记录不多。但是,自从那时以来,年轮科学家们就把“干旱地图集”放在一起,为世界上大部分地区提供一致的记录。哥伦比亚的年轮科学家埃德·库克(Ed Cook)说:“到今年年底,我们将拥有大部分的半球陆地区域。”

施泰格将这些记录与其他数千种有关树木、珊瑚、海洋沉积物和冰芯的干燥度和温度的数据结合起来,并将其输入到全球气候模型中。该模型证实,从公园800到公园1600 年,半球同时发生了多次大干旱。

除关联变化的气候记录外,该模型还确定了驱动气候变化的关键因素。斯泰格和他的合著者首先使用新工具来研究美国西南部的特大干旱。

阿肯色大学费耶特维尔分校的树木年轮科学家戴维·斯塔赫尔(David Stahle)说,他们的研究于今年在《科学进展》上发表,令人震惊。他们发现西南部的特大干旱受到三个因素的影响:北大西洋异常温暖,全球气温小幅上升,以及拉尼娜气候。拉尼娜可以持续数年,使暴雨带远离通常的区域。

在这项新工作中,研究小组发现拉尼娜几乎是南美特大干旱的唯一推动者。而且由于拉尼娜现象影响到赤道两侧的情况,因此有可能在两个半球同时引发干旱。(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)

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